CALCUTTA (Bengale Occidental)

Publié le par René le ,Sénior

Cliquez sur le lien "Chansons Hindi" pour avoir un fond musical.


Je vous invite à CALCUTTA, mégapole de la vallée du Gange visitée en 2006.

CALCUTTA
Nous avons découvert une ville fascinante mais aussi l'une des plus troublantes. La misère est omniprésente à Calcutta, en particulier dans les anciens quartiers et aux abords de la rivière Hooghly.  
Le trafic, hallucinant, génère une gigantesque pollution. La densité de population est la plus élevée du pays.
Heureusement que le patrimoine architectural de Calcutta fait preuve d'une indéniable richesse. De nombreux bâtiments de l'époque coloniale anglaise souffrent d'un manque d'entretien, sauf les plus prestigieux comme par exemple " Le Victoria Mémorial"
Calcutta qui est, depuis toujours le berceau de l'intelligentsia indienne: 
Rabindranah Tagore (écrivain-musicien-peintre),
Satyajit  Ray (
réalisateur, écrivain et compositeur indien bengali. )
ou Mrinal Sen ( réalisateur indien bengali. Il occupe une place particulière dans la production cinématographique indienne. Ses œuvres les plus connues en Europe sont Les Marginaux et Genesis sont originaires de cette métropole.
Nous y sommes restés plusieurs jours, pour découvrir qu'une infime partie de cette mégalopole, c'est à dire, l'essentiel. source :http://www.larousse.fr/encyclopedie/autre-region/Bengale-Occidental/98852
Informations complémentaires sources :http://rene.clementi.free.fr/phototheque/bengale/bengale.htm
http://www.larousse.fr/encyclopedie/autre-region/Bengale-Occidental/98852

Dans un premier temps, l'incontournable

"VICTORIA MEMORIAL"

Ce grand bâtiment de marbre, combinant architecture britannique et architecture moghole, est l'un des plus impressionnants vestiges de la présence britannique à Calcutta. Sa construction débuta en 1906 à l'instigation du Vice-Roi, Lord Curzon, en mémoire de la reine Victoria. Il ne fut inauguré que le 21 décembre 1921.
La statue d'un ange en bronze est posé en haut du dôme d'une hauteur de 61 mètres. Le hall d'entrée mesure 50 mètres de haut. 

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CALCUTTA (Bengale Occidental)
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Le Victoria Memorial est un grand bâtiment en marbre à Kolkata, au Bengale occidental, en Inde, qui a été construit entre 1906 et 1921 que vous découvrirez en vidéo ci-dessous

 

LA CATHÉDRALE SAINT PAUL


La première pierre de la cathédrale fut posée par l'évêque Wilson en 1839 et elle fut inaugurée en 1847.
Elle était la première "église épiscopale" d'Orient. Elle mesure 82 mètres de long pour 27 mètres de large. La tour d'origine de 61 mètres de haut fut détruite une première fois en 1897 après un séisme puis une seconde fois en 1934 après un nouveau tremblement de terre. Elle fut reconstruite en 1938 sur le modèle de la Bell Harry Tower de la Cathédrale de Canterburry.

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CALCUTTA (Bengale Occidental)
CALCUTTA (Bengale Occidental)

Vidéo sur cette Cathédrale

 Cathédrale Saint-Paul de Calcutta Kolkata Bengale occidental La cathédrale Saint-Paul de Kolkata (Calcutta) est considérée comme la première église cathédrale épiscopale en Inde. Il est situé à l'est du Victoria Memorial.

 

PONT HOWRAH

Le  pont Howrah enjambe le fleuve Hooghly .  Il a été nommé le nouveau pont de Howrah, car il relie la ville de Howrah à sa ville jumelle, Kolkata (Calcutta). 
Le pont est l'un des quatre sur le fleuve Hooghly et est un symbole célèbre de Kolkata.
Il est le sixième plus long pont de ce type dans le monde .

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CALCUTTA (Bengale Occidental)
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VIDEO SUR LE PONT DE CALCUTTA, pont le plus achalandé du monde | Faits étonnants sur le pont Howrah, Inde HD
1. Howrah Bridge est un pont en porte-à-faux qui enjambe la rivière Hooghly au Bengale occidental. Un pont en porte-à-faux est celui construit à l'aide de porte-à-faux, des structures qui se projettent horizontalement dans l'espace, soutenues à une seule extrémité.
2. Le pont n'a pas d'écrous et de boulons et a été construit en rivetant toute la structure.

Pont le plus achalandé du monde | Faits étonnants du pont Howrah, Inde HD 1. Le pont Howrah est un pont en porte-à-faux qui enjambe la rivière Hooghly, au Bengale occidental. Un pont en porte-à-faux est celui qui est construit en utilisant des porte-à-faux, des structures qui se projettent horizontalement dans l'espace, soutenues à une extrémité. 2. Le pont n'a pas de boulons et a été construit en rivissant toute la structure.

 

NIRMAL HRIDAY
le centre de Mère Térésa 


Voici un lieu que l'on nous a proposé de visiter du fait que nous étions Français, mon épouse et moi. Nirmal Hriday (Cœur pur en langue bengalie), souvent appelé le mouroir de Kalighat en francophonie, est un centre pour vagabonds et indigents moribonds fondé en 1952 par Mère Teresa à Kolkata (Calcutta) en Inde, dans le quartier de Kalighat.
Le bâtiment était un abri pour pèlerins jouxtant le temple hindou dédié à Kali, déesse hindoue du temps et du changement.

Cette visite imprévue a été particulièrement éprouvante sur le plan psychologique quand nous sommes arrivés dans une salle remplie d'une cinquantaine de mourants. Ces derniers toujours considérés par les employés comme de vrais êtres humains.
On ne peut pas rester indifférent à notre condition humaine...
Je n'ai pas eu l'impudeur de prendre des photos.

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CALCUTTA (Bengale Occidental)
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QUARTIER DU TEMPLE DE LA DEESSE KALI


Particulièrement animé, dans les rues, des marchands d'objets de piété,  mais aussi les "hommes chevaux" qui tirent encore de nos jours à bout de bras et en trottinant pied nu ou en tong un chariot pour le transport de passagers.
Le "rikshaw walla" ou "homme cheval" transporte ses passagers dans les ruelles des quartiers de Calcutta. Pourtant, la municipalité fait tout depuis des années pour faire disparaître ce mode de transport qui ternit l'image de la ville, image de misère qui colle trop à Calcutta, 
même si l’époque de la cité de la joie semble bien révolue, et que les derniers bidonvilles semblent avoir été détruits. Aujourd'hui même si le PIB de l’Inde est en augmentation, le pays ne peut pas encore offrir des emplois aux plus déshérités  et les "Rikshaw walla" qui viennent pour un grand nombre de la plus pauvre des provinces, celle du Bihar dans le nord du pays, ont immigré vers Calcutta poussés par la misère et ce dur travail d'"homme cheval "l leur permet de nourrir leur famille en leur envoyant de l’argent régulièrement.
Et malgré cela, nous avons refusé leurs nombreuses "invitations" à être transporté, par pudeur, par gêne et par respect. Quelle leçon de vie !

Néanmoins, nous n'avons eu aucune difficulté au niveau des rencontres et des échanges avec la population. Quelle richesse !

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TEMPLES ET PALAIS

A Calcutta il existe une quantité impressionnante de Temples et Palais.
Il faudrait des semaines entières pour tous les découvrir.
Nous avons surtout été séduit par un Temple Jaïns sous le nom de "Temple de Shiltanatha" source:

https://en.wikipedia.org/wiki/Calcutta_Jain_Temple de la secte des "Shvetambara".
Ce lieu rappelle davantage l'architecture des pagodes birmanes. Il possède un ravissant jardin, fantaisie rococo de statues, de vasques, d'édicules gracieux et fragiles, d'étranges idoles parées de pierreries, de mosaïques de verrerie colorée et de miroirs.

Bref ! on se croirait comme Alice au pays des merveilles....

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CALCUTTA (Bengale Occidental)
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QUARTIER DES SCULPTEURS DE STATUES

Ou quartier de KUMARTULI.
Depuis près de deux siècles, 300 familles d'artisans vivent entre elles et y ont préservé leurs coutumes. Ces habitants exercent un quasi-monopole dans la confection d'idoles de terre et de paille, utilisées pour les fêtes religieuses.

Ici aussi, nous n'avons croisé aucun touriste. Aussi, nous étions une curiosité mêlée de méfiance de la part des habitants. Les contacts n'ont pas été des plus faciles, d'autant qu'ils utilisent exclusivement la langue bengali.
Nos guides de conversation en Hindi et Anglais, ont été inutiles.
Heureusement nous avions notre "langage gestuel" et le sourire salvateur.

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Rives de la rivière Hooghly

Aux abords du célèbre pont de fer "Howrah Bridge" se pressent les fidèles qui viennent pratiquer leurs ablutions dans le fleuve, mais aussi pour acheter les plus belles guirlandes de fleurs pour les offrir à leurs dieux.
Inutile de préciser que les eaux du fleuve ne coulent pas dans la pureté...la pollution est omniprésente et sévère.

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Cette vidéo n'est pas de moi mais de Monsieur Marcel POULAIN.
 C'est exactement ce que j'ai découvert dans cette immense ville du Bengale.

                 Merci pour votre visite

       Prochaine étape MAYAPUR

Publié dans Inde-Vallée du Gange

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Commenter cet article

JACQUELINE 14/04/2021 21:54

tu nous présentes plusieurs facettes de cette ville fascinante. Du style pompeux au kitsch, de la grandeur à la misère et surtout ces portraits saisissants. L'Inde est presque un continent et j'attends tes prochains articles. Il faut dire que l'Inde a des Etats comme les Etats Unis!! Merci René de cette belle façon de nous faire voyager en votre compagnie!! Bises

René 15/04/2021 16:51

Merci Jacqueline pour ton commentaire que j'apprécie tout particulièrement. Bonne fin de journée. Bises

manou 12/04/2021 08:41

Quelle belle ville, colorée et riche en patrimoine. Merci pour cette belle balade ! Je n'irai sans doute jamais en Inde et pourtant c'est un pays qui m'attire beaucoup. C'est ainsi. Bisous et merci pour ce reportage dépaysant

René 12/04/2021 09:36

Merci Manou. Si un jour tu dois y aller, choisis bien ton itinéraire pour découvrir l'essentiel. Nous y avons mis 6 mois étalés sur 3 ans. Bonne journée. Bises

Erika 11/04/2021 19:24

Un magnifique reportage photos sur un pays où je n'irais jamais sans doute...
J'ai travaillé quelque temps avec un indien ce qui m'a permis d'en savoir un peu plus sur leur façon de vivre.
Les monuments sont superbes !
Merci pour la visite virtuelle.
Bises et douce soirée

René 12/04/2021 09:34

Je suis heureux que cet article a retenu ton attention. Merci Erika. Bonne journée. Bises

maite-corsinette 11/04/2021 17:09

Je viens de passer 15 mn sur ton blog pour visiter Calcutta. Tes photos sont superbes. Les vidéos sont très parlantes surtout la dernière. Que de monde !!!!! Les rues sont sales et les gens marchent pieds nus, en cette période du covid, ça fait peur. Mais je confirme que c'est un endroit fabuleux à découvrir. J'ai beaucoup aimé le Victoria Memorial et le pont.
Merci pour la découverte René. Bon dimanche, bises, à +++

René 11/04/2021 18:39

Merci Maïté pour ton analyse. Tu sais l'inde, on aime ou on déteste. Pour moi j'ai adoré pour d'innombrables raisons humaines, géographiques, culturelles et autres. Bonne semaine. Bises